トルマリンホットパック開発の経緯

トルマリンホットパック開発者 中園 徹

トルマリンホットパックは治療現場において様々な問題を改善する過程で生まれました。単なる温熱治療器ではなく、業務の効率化によって患者数アップと収益アップをもたらす経営改善ツールとして開発されました。

インターン時代に思ったこと
トルマリンホットパックを開発した一番の理由は、インターン時代に体験した湿式の温熱療法がきっかけです。湿式の温熱療法自体は、とても気持ちよく効果のある方法だと認識していました。しかし、装着やメンテナンスに非常に手間と時間が掛かるため、いつも時間に追われていました。ただ、電熱パットや遠赤外線では湿式のような温感がないため、乾式タイプで同じような温熱療法がほしいといつも考えていました。

私が開業して一番悩んだこと
私が整骨院を開業して一番悩んだことは、せっかく雇った人がやめていくことでした。特に施術者は重要な戦力です。ところが次々と辞めていきます。
その原因を分析したところ、大きな原因は長時間労働と低賃金でした。つまり、整骨院経営における最大の問題は「労働生産性の低さ」にあることに気付いたのです。ただ当時は医療現場での生産性を改善する考え方などはなく、そこから5年以上の試行錯誤が始まりました。

ある経営法との出会い
開業から悩み続けて6年目。日本マクドナルドのオペレーションシステムを作られた林俊範先生と出会いました。経営の原則「利益のピラミッド経営法」を指導してもらい解決策のヒントを得ることができました。導き出した解決策は次の3つでした。
・標準化のための道具作り
・施術のムダをなくす
・ベッド当りのコスト削減
以上の成功モデルを探すために、日本全国やアジアで繁盛している治療院を見学して回るようになりました。

中国での衝撃的な出会い
私が中国の広州に治療視察へ行った時のことです。ある治療院で薬草の入った温熱パックをトレーで手渡されました。手で持てないほど熱いパックを患部に当てると、すぐに筋緊張が緩むのを感じ驚きました。

「これはスゴイ!」帰国後、直ちに医療機器業者さんに同じものはないか手を尽くして探しました。そこで、あらゆる温熱治療器も試してみましたが、中国体験したような温感をもった温熱機器を見つけることはできませんでした。
仕方ないとあきらめかけた時、あるスタッフから言われたのです。「ないなら作ればいいじゃないですか」と。「よし作ってみよう!」そこから開発が始まりました。

現場での実験・検証
温熱パックに使う薬草などの材料探しは難航しました。ふと「薬草よりも効果がある物質はないだろうか?」調べてみると、微弱電流を発する治療効果のある鉱石「トルマリン」に出会いました。トルマリンは宝石にも使われる高価な石でしたが、治療効果を優先して使ってみることにしたのです。ただ鉱石を入れるだけではゴロゴロして気持ちよくありません。何度も実験を繰り返し、研磨した3~5ミリ大の粒子に行き着きました。

温熱治療に最適の条件とは
温熱パックも「気持ちよさ」と「治療効果」を同時に満たすため検証の結果、重さは800グラムとなりました。袋の形状は患部に当てても中の鉱石がかたよらないよう特別な縫製を施しました。
温熱パックは季節にもよりますが、75℃前後で温めることが1番安全で効果的だとわかりました。季節によって効果を高めるために1℃単位で温度調整できる温熱機器が必要です。そこで医療研究室などで菌の培養なども手掛けるメーカーに、トルマリン専用の保温庫の製造をお願いしたのです。約1年半の開発期間をかけて「トルマリンホットパック」が完成しました。

  • 南米ブラジルから上質の100%トルマリン鉱石を直輸入
  • 治療現場での実験・検証によって開発した形状のホットパック
  • 最も治療効果の高い75℃から1℃単位で調整可能な保温庫

医療現場に広がった経緯
開発した「トルマリンホットパック」は自社の治療院だけで使うもので、売ることはまったく考えていませんでした。ある日、当院を見学に来られた先生がトルマリンホットパックに興味を示されました。「これうちでも使わせてもらえませんか?」と頼まれ、特別に分けて差し上げることにしたのです。「絶対に他には売らないようにして下さい」と言われたのが印象的でした。ところが、しばらくするとどこで聞いたのか「トルマリンを分けてほしい」という方が増えてきました。そこで、正式に販売することにしたのです。はじめの数年間は口コミだけで整骨院業界に広がり始めました。次第に医療機関でも使っていただけるようになったため、2016年からは一般医療機器として正式に販売することになりました。

トルマリンホットパック導入のメリット
なぜ、トルマリンホットパックというシンプルな温熱療法が口コミだけで広がったのでしょうか。導入された方々に話しを聞くと理由は次の3点でした。

  • 治療効果の向上
  • 治療時間の短縮
  • 初期投資の削減

皆さんかつての私と同じように、労働生産性の低さやスタッフの定着の問題で悩んでおられました。クリニック様では「人員が半分で回るようになった」との声や、治療院様では「施術の時間が短縮できた」「治療が楽になった」などのコメントをいただいています。

トルマリンホットパック開発者 中園 徹